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Fisioterapia geriátrica

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¿Qué es la Fisioterapia geriátrica?

La Fisioterapia geriátrica es una de las muchas especialidades de la Fisioterapia. Se dedica a la prevención, diagnóstico y tratamiento de las patologías de las personas mayores o tercera edad.

El aumento de la esperanza de vida, hace que la Fisioterapia en geriatría sea un campo en el que se necesita un gran desarrollo. Ésta es la razón por la que esta disciplina está creando más interés cada día y está avanzando a pasos agigantados. Cada día hay en marcha más investigaciones que hacen que seamos capaces de dar vida a esos años extra.

El fin último es mejorar la calidad de vida del anciano y darle autonomía.

A quién va dirigida la Fisioterapia geriátrica

La Fisioterapia geriátrica va dirigida a todas las personas mayores de 65 años, presenten o no patología (ya que puede ser rehabilitación preventiva). Las enfermedades más comunes de las personas mayores y que se pueden beneficiar de la fisioterapia son:

  • Artrosis.
  • Artritis.
  • Enfermedades respiratorias.
  • Endermedades cardíacas.
  • Prótesis de cadera y rodilla.
  • Demencia.
  • Parkinson.
  • Incontinencia urinaria y/o fecal.
  • Cáncer.
  • Alzheimer.

A esta lista le podríamos añadir un inacabable etcétera.

En qué consiste la intervención del fisioterapeuta

La rehabilitación geriátrica a manos del fisioterapeuta consiste en:

  • Evaluación en profundidad de las capacidades de la persona mayor: fuerza, equilibrio, coordinación, cognición, agilidad, posible fragilidad, entre otras. Teniendo en cuenta todos los sistemas corporales: respiratorio, cardiovascular y neuromuscular.
  • Estudio de todo lo biopsicosocial que rodea al anciano. A día de hoy sabemos lo importante que es tener presente todo lo que rodea a la perona, mayor o de cualquier edad. No debemos pasar por alto nada… vida familiar, posible estrés, estado anímico, entorno (si vive en una residencia), etc.
  • Devolver las capacidades perdidas derivadas de la edad y/o enfermedades asociadas y mantener las capacidades que la persona mayor todavía conserva. Por ejemplo, tratar de mejorar el equilibrio, la coordinación o la fuerza.
  • Promover la independencia del paciente en todos los ámbitos de su vida.
  • Involucrar a los mayores en sus tratamientos. Teniendo siempre presente sus preferencias y preocupaciones.

Estos puntos hacen referencia a la labor del fisioterapeuta en geriatría, de manera escueta. La lista de actuaciones es muy extensa y con multitud de beneficios derivados de ellas.

Tratamientos de la Fisioterapia geriátrica

Cabe destacar que en Fisioterapia no hay recetas que valgan para todos los pacientes, cada persona es un mundo y todo tratamiento debe ser personalizado.

Algunos de los tratamientos que formarían parte de la caja de herramientas de la Fisioterapia geriátrica son:

  • Educación y consejo para el automanejo de los síntomas derivados de una posible patología.
  • Movilización precoz (punto importantísimo), para evitar las consecuencias derivadas de la falta de movimiento.
  • Ejercicios para la mejora del equilibrio y la marcha.
  • Trabajo para mantener y/o aumentar la autoestima de la persona.
  • Ejercicios para prevenir y/o reducir la posible aparición de problemas de memoria, entre otros problemas cognitivos.
  • Consejo y manejo de la fatiga.
  • Trabajo para la prevención de caídas. Ésta es una parte importantísima en las personas mayores. Una caída podría traducirse en otros problemas de salud, a posteriori.
  • Ejercicios para mejorar la conciencia corporal y la coordinación.
  • Ejercicios para la mejora de la fuerza muscular.

El gran objetivo de la Fisioterapia geriátrica

El objetivo de la Fisioterapia geriátrica es dar a los mayores lo que más ansían, independencia y dignidad.

La mayor preocupación de las personas mayores es verse dependientes y que en la familia les vean como un «trasto». Es importantísimo que les demos calidad de vida y mantengamos sus funciones físicas y mentales lo mejor posible. Esto les dará autoestima, lo que se traducirá en una vida sin el sufrimiento que a veces deriva de la falta de independencia.

La persona mayor tiene que ser el componente clave en su proceso preventivo o de rehabilitación. Ella es la persona que va a vivir con más intensidad el proceso y es por ello que debemos tener en cuenta todos sus pensamientos. El anciano tiene que compartir sus preferencias e inquietudes y nosotros trataremos de adaptar los tratamientos a ellas.

Si eres fisioterapeuta y quieres consultar guías con los mejores tratamientos, ve a guías de práctica clínica de Fisioterapia geriátrica.

También puedes ver una estupenda infografía sobre los beneficios del ejercicio en las personas mayores.

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Jorge Rodríguez

Fisioterapeuta, Máster en Digital Health (cum laude) en Tallinn University of Technology, Miembro del Health and Care Professions Council (HCPC), Experto en Ejercicio Terapéutico y Experto en Redes Sociales. Creador y editor de lafisioterapia.net y FisioComunidad. Apasionado de la divulgación en Fisioterapia y la promoción de la salud, con especial interés en las herramientas digitales como vía para la mejora de la calidad de vida.

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