¿Qué es la cintilla iliotibial?

Si eres corredor o ciclista, estoy seguro de que sabes lo que es la cintilla iliotibial o, al menos,  has oído a gente hablar de ella. «Mi fisio me dijo que  debería estirar la cintilla iliotibial», «mi cintilla iliotibial está muy tensa y me está causando dolor de rodilla», suelen decirte por ahí. En esta entrada la cintilla iliotibial será nuestro invitado y espero que saques una idea clara de qué es y cómo funciona. Tanto si estás relacionado con las ciencias de la salud y el deporte, como si no, este tema te interesa.

La cintilla iliotibial es una banda que tienes en la parte lateral de los muslos, que sale de unos músculos (tensor de la fascia lata y glúteo mayor) situados en la cadera y llega hasta la rodilla (tibia). También la encontrarás cuando buscas el término fascia lata. Su función es la separación y rotación externa de cadera y la flexión y rotación externa de rodilla. La lesión más común de la cintilla iliotibial es el síndrome de la cintilla iliotibial o síndrome del limpiaparabrisas. Menos común es el síndrome de la cadera en resorte externa.

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Síndrome de la cintilla iliotibial

El síndrome de la cintilla iliotibial, síndrome de la banda iliotibial, síndrome de fricción de  la banda iliotibial , síndrome del limpiaparabrisas o la otra rodilla del corredor, no importa cómo la llames, llámala DRI  (dolor de rodilla del infierno) si quieres, es una lesión muy común en corredores y ciclistas. La llamo «la otra rodilla del corredor» porque para mi la oficial es el síndrome de dolor patelofemoral (en este artículo te explico el diagnóstico diferencial de estas dos lesiones).

Se ha investigado muchísimo sobre esta lesión y todavía cuesta incluso definirla con autoridad y certeza, pero a los pacientes no les preocupan los nombres extraños e investigaciones, les duele la rodilla y lo único que quieren es deshacerse de ese dolor.

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Dime cómo y dónde y te diré tu dolor de rodilla del corredor

Muchas son las veces en las que me han dicho «pero, ¿cuál es la rodilla del corredor de verdad?». Para muchos la rodilla del corredor es el síndrome de dolor patelofemoral, para otros es el síndrome de la cintilla iliotibial y, para el resto, la rodilla del corredor son las dos lesiones citadas con anterioridad.

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Ejercicios de fortalecimiento y rodilla del corredor

En esta entrada voy a analizar una de las herramientas o partes del tratamiento del síndrome de dolor patelofemoral o rodilla del corredor (por algunos llamado síndrome de la cintilla iliotibial). Son muchas las teoría y formas de tratar esta lesión, pero hoy quiero pasar revista al papel que juegan los ejercicios de fortalecimiento muscular en el tratamiento de esta lesión, ya que parece ser una de esas que lleva de cabeza tanto a fisioterapeutas como a pacientes.

En los últimos tiempos y basándose en las posibles causas del síndrome de dolor patelofemoral, parece que está ganando terreno el fortalecimiento del cuádriceps (músculo de la parte anterior del muslo, que en breve podría cambiar de nombre debido al descubrimiento de un nuevo músculo, el tensor del vasto intermedio), así como los músculos de la cadera; por encima de otros tratamientos que han ido ligados a la rodilla del corredor durante muchos años.

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Reposo relativo, que no absoluto

En esta entrada te voy a hablar del presente y del pasado, de lo que hacíamos por desconocimiento y de lo que hacemos o deberíamos hacer, de acuerdo a «los tíos listos» (investigadores).

Por todos es sabido en la actualidad (o debería saberse), que el reposo es cosa del pasado. No hace mucho tiempo atrás y, por desgracia, en algunos sitios hoy en día, el reposo era una recomendación habitual. Tenías un esguince…reposo, tendinitis de Aquiles…reposo, fascitis plantar…reposo, rodilla del corredor…reposo, síndrome de la cintilla iliotibial…reposo, dolor lumbar…reposo; y así podría seguir escribiendo durante horas.

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Causas del síndrome de la cintilla iliotibial en 2 minutos

En esta entrada trato de esquematizarte de manera fácil y rápida las principales causas del síndrome de la cintilla iliotibial.

De esta manera, con un simple vistazo al vídeo que te dejo debajo, puedes tener la información más relevante sobre las causas del sindrome de la cintilla iliotibial en 2 minutos, sin tener que pararte a leer largos artículos y teniendo una visión clara y de mucha ayuda para entender tu dolencia.

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La rodilla del corredor: causas

He escuchado muchas veces «mi fisio me ha dicho que tengo la rodilla del corredor y que es causada por una mala alineación de la rótula» o «mi fisio dice que tengo la rodilla del corredor porque tengo una pronación excesiva y mis glúteos son débiles». Como te dije en una entrada anterior, no hay consenso sobre prácticamente nada que guarde relación con la rodilla del corredor, ¡¡nadie sabe prácticamente nada sobre la rodilla de corredor!!. Oficialmente, nadie sabe con certeza lo que hace que padezcas rodilla del corredor (según este estudio Patellofemoral pain syndrome de Collado H y col.).

Si tu médico y fisioterapeuta son honestos, deberían decirte que casi todo lo relacionado con la rodilla del corredor está cercano a ser un misterio. Sí, la Fisioterapia deportiva ha dado con roca aquí.

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El síndrome de la cintilla iliotibial en 2 minutos

En esta entrada trato de esquematizarte de manera fácil y rápida lo que es el síndrome de la cintilla iliotibial, así como sus síntomas y signos. Te lo presento en forma de vídeo, comparándote esta lesión con una brújula que no muestra sin dirección clara, por aquello de que esta lesión presenta muchas lagunas respecto a lo … Leer más

Síndrome de la cintilla iliotibial: causas

Es muy difícil hablar de este tema porque el síndrome de la cintilla iliotibial y sus síntomas son todavía un poco deconocido. Como te dije en una entrada anterior, hay estudios que dicen que la causa es la fricción entre la cintilla iliotibial y la estructura subyacente (hueso o bursa), cuando la rodilla se flexiona (dobla) y se extiende (endereza) y hay otro estudio que dice que no existe esa fricción y lo que ocurre es que la cintilla iliotibial comprime la bolsa con líquido (bursa) que tiene debajo, lo que causa el dolor.

A partir de ahora voy a basar esta entrada en el estudio más reciente, el que habla sobre el hecho de que la cintilla iliotibial tiene movimiento anteroposterior (adelante y atrás) lo que hace que la fricción pueda ser la causa de esta lesión.

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Rodilla del corredor

La rodilla del corredor o síndrome dolor patelofemoral (SDPF) es una lesión por sobreuso que presenta dolor en la parte anterior de la rodilla, que afecta principalmente a mujeres jóvenes y sin cambios estructurales (por ejemplo, sin daño del cartílago) y es debida a multitud de factores, con desórdenes funcionales de los miembros inferiores. Después de buscar estudios científicos durante muchas horas, llego a la conclusión de que no hay un acuerdo sobre la definición ni la clasificación de esta lesión, como se puede leer en Patellofemoral pain syndrome de Collado H y col., y esta es la razón por la que la definición que te doy es bastante escueta (es lo único en lo que los profesionales sanitarios estamos de acuerdo en cuanto a esta lesión). Este es un estudio bastante reciente Patellofemoral pain syndrome de Petersen W et al., que nos aporta algo más de información.

Aunque los profesionales de la salud con frecuencia dan el diagnóstico de síndrome de dolor patelofemoral, nadie sabe realmente con certeza la etiología o los factores responsables de esta lesión. Una vez más, hay diferentes teorías, pero nadie sabe cuál es la correcta. La teoría más aceptada sugiere que esta lesión es el resultado de un excesivo estrés articular debido a un movimiento anormal de la rótula (patela) o, en otras palabras, y como muestra el estudio Management of patellofemoral pain syndrome de Dixit S y col., la rodilla del corredor aparece como resultado de desequilibrios en las fuerzas que controlan el movimiento de la rótula en los movimientos de flexión y extensión.

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