¿Qué es el tendón rotuliano?

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Como de costumbre, voy a tratar de explicarte lo que es el tendón rotuliano con palabras sencillas para una fácil comprensión. A modo recordatorio no está de más explicarte que un tendón es una estructura que une el músculo con el hueso. Podríamos decir que es la parte del músculo que actúa de anclaje con el hueso.

El tendón rotuliano es el tendón que va desde la rótula a la parte anterior y superior del hueso de la pierna llamado tibia. Se encarga de unir el músculo cuádriceps con la tibia. La función de este tendón es la extensión de rodilla y el freno de la flexión de rodilla, jugando un papel importante en que nos podamos mantener en pie, caminar, correr y saltar.

Un poco de información sobre la terminología

Al tendón rotuliano también se le llama, tendón patelar, ligamento rotuliano, ligamento patelar o ligamentum patellae.

Se ha discutido durante años qué nombre sería el apropiado. Principalmente porque algunos pensaban que el nombre apropiado sería «ligamento» por aquello que une dos huesos, la rótula y la tibia. Sin embargo, otros defendían que deberíamos llamarlo «tendón» porque si se estudia la embriología el cuádriceps se unía a la tibia por un tendón. Más tarde este tendón pasaría a tener un inquilino en forma de hueso que sería la rótula.

De esta manera el tendón se dividiría en dos partes, el tendón cuadricipital y el tendón rotuliano. Aunque uno es la continuación del otro y por ello se considera mayoritariamente que estamos ante tendones. De ahora en adelante lo llamaré tendón rotuliano para quitarnos de tanto lío.

¿Cuáles son las inserciones del tendón rotuliano?

El tendón rotuliano va desde la parte más inferior de la rótula a la parte superior y anterior de la tibia. La zona de unión en la tibia es un saliente llamado tuberosidad anterior de la tibia.

ligamento rotuliano

La rótula se une al cuádriceps mediante el tendón cuadricipital.

En cuanto a las características del tendón, el tendón rotuliano tiene 25-40 mm de ancho, 4-6 cm de largo y 5-7 mm de grosor en el adulto.

El color del tendón es blanco y esto se debe a la presencia de colágeno. El tendón es en su mayoría colágeno pero tiene también otros componentes como son el proteoglucano y la elastina.

Las fibras de colágeno serán paralelas entre sí y habrá vasos sanguíneos también distribuidos paralelamente.

El tendón presentará dos capas, una anterior y otra posterior.

Se cree que el tendón en sí no tiene inervación (nervios). Sin embargo, se pueden encontrar terminaciones nerviosas en la periferia y órganos tendinosos de Golgi en su unión con el músculo.

Un detalle que no quería dejar pasar es que el tendón está íntimamente relacionado en su parte posterior con una bursa. La bursa está muy vascularizada (riego sanguíneo) e inervada (terminaciones nerviosas). La importancia de esto es que quizás algunas personas tienen mucho dolor cuando se lesionan (o se cree que se lesionan) el tendón rotuliano (tendinopatía rotuliana).

¿Cuáles son las funciones del tendón rotuliano?

  • Extensión de la rodilla trabajando conjuntamente con el cuádriceps y el tendón cuadricipital.
  • Freno de la flexión de rodilla a través del tendón cuadricipital y cuádriceps.
  • Imprescindible para poder mantenernos en pie y para caminar, correr y saltar.

Importancia del tendón rotuliano

El tendón rotuliano es bastante comúnmente mencionado por las lesiones que le afectan.

La lesión más común es la tendinopatía rotuliana (comúnmente mal llamada tendinitis rotuliana o tendinitis en la rodilla). También es posible que se dé rotura del tendón rotuliano, pero es más atípico. Al diagnóstico de esta lesión siempre se llega tras tener un tendón rotuliano con dolor. El tratamiento lo puedes leer en este artículo.

Cabe destacar la importante implicación que, gracias a su fortaleza, tiene el tendón rotuliano en la operación del ligamento cruzado anterior.

La zona media del tendón rotuliano se usa en la operación H-T-H (hueso-tendón-hueso), usado como injerto para hacer las veces del ligamento cruzado anterior.

Fuentes de información, CURRENT CONCEPTS IN THE TREATMENT OF PATELLAR TENDINOPATHY (2016) de Mark F. Reinking, The anatomy of the patellar tendon (2001) de O. Basso y col., Physiopedia.

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Jorge Rodríguez

Fisioterapeuta, Máster en Digital Health (cum laude) en Tallinn University of Technology, Miembro del Health and Care Professions Council (HCPC), Experto en Ejercicio Terapéutico y Experto en Redes Sociales. Creador y editor de lafisioterapia.net y FisioComunidad. Apasionado de la divulgación en Fisioterapia y la promoción de la salud, con especial interés en las herramientas digitales como vía para la mejora de la calidad de vida.

2 comentarios en «¿Qué es el tendón rotuliano?»

  1. Tengo una rotura parcial de 6mm en el tendón rotulado en el tercio distal quería saber que forma de curación tiene gracias por vuestra ayuda

    • Hola Raúl. Te recomendamos visitar a tu fisioterapeuta de confianza y que él/ella te dé las pautas que se adapten a tu caso particular. Esa siempre es la mejor manera de lidiar con el problema. Te deseo una buena recuperación. Saludos.

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