Dolor de hombro, una chuleta para su examen

Examen del dolor de hombro

Si eres fisioterapeuta o médico y piensas que el diagnóstico de los problemas de hombro es coser y cantar, es porque probablemente no tienes ni idea de qué va el dolor de hombro. El hombro es una articulación tremendamente compleja y sobre sus lesiones, examen físico y tratamientos, hay poco acuerdo y mucha información que desdice lo dicho anteriormente.

Esta entrada tiene como fin servirte de “chuleta”, que es como le llamamos en el sur de España a ese papelito que siempre tienes a mano para echarle un ojo cada vez que te viene un paciente con dolor de hombro y quieres refrescar la memoria.

Antes de nada una imagen para echar un vistazo general al hombro, que servirá de guía para identificar estructuras:

Foto resumen de la anatomía del hombro

Te voy a exponer una serie de situaciones y la idea que debe ir a tu cabeza de manera directa (“straight away”), lo cuál no significa que es la única posibilidad, sino que hay que tenerlo en consideración. Claro está que debemos haber descartado antes males mayores, del tipo cáncer o infección. Vayamos al grano…

Paciente que acude al fisioterapeuta por dolor de hombro…

Mecanismo de lesión

  • Caída sobre el hombro o trauma directo, piensa en fractura de clavícula o problema de la articulación acromioclavicular.
  • Lesión de abducción (separación)/rotación externa de hombro (brazo rotado hacia fuera), piensa en manguito rotador o luxación de hombro.
  • Tracción del hombro (tirar del brazo hacia abajo), piensa en plexo braquial (red de nervios cercano a la axila y proveniente del cuello).

Localización del dolor

  • Parte de arriba del hombro, piensa en la articulación acromioclavicular.
  • Zona alta del brazo/deltoides, piensa en el manguito rotador.
  • Parte anterior del hombro, piensa en el tendón del músculo bíceps braquial (tendinopatía).
  • Dolor intenso, tipo calambre, por debajo del codo, piensa en problema nervioso.
  • Dolor por la noche, piensa en el manguito rotador.

¿Qué ves?

  • Asimetría/deformidad, piensa en fractura o luxación.
  • Pérdida de masa muscular, piensa en problema nervioso o del manguito rotador.
  • Hematoma, piensa en fractura o luxación.
  • Cicatriz, piensa en lesión previa/cirugía.

¿Cómo es la movilidad?

  • Movilidad activa limitada y pasiva completa, piensa en el manguito rotador.
  • Arco de movimiento doloroso, piensa en el manguito rotador.
  • Movilidad activa y pasiva limitada, piensa en hombro congelado.
  • Hipermovilidad y/o aprenhensión, piensa en inestabilidad de hombro.
  • Débil abducción (separación) de hombro/atrofia del deltoides, piensa en el nervio axilar (C5-C6).
  • Débil abducción (separación) y rotación externa (brazo rotado hacia fuera), piensa en el manguito rotador.
  • Débil rotación interna de hombro (brazo rotado hacia dentro), piensa en el músculo subescapular y/o pectoral menor.

Considera la edad

  • Persona mayor de 35 años con dolor de hombro, te deberá hacer pensar más en el manguito rotador.
  • Persona menor de 35 años con dolor de hombro, te deberá hacer pensar más inestabilidad.

Nota importante: Ten en cuenta que en ciertas ocasiones, cuando creemos tener afectado el manguito rotador, es la bursa subacromial la que presenta problemas. Así que en varios de los casos mencionados con anterioridad, bien podríamos incluír la bursitis (merece la pena leer, ¿Qué es la bursitis?).

Como últimas líneas, una advertencia y consejo. Por todos es sabido que el mundo de la salud no es un recetario, no tomes esto como una verdad absoluta, porque te equivocarás en infinidad de ocasiones, si así lo haces. Esta entrada no es más que una guía muy general y básica de lo que te podría llevar a pensar en diferentes situaciones a raíz de una evaluación básica.

Lo más importante siempre es usar el sentido común y no presuponer nada, para lo cuál se requiere un estudio exhaustivo del paciente.

La información aquí compartida está basada en esta Guía de examen y tratamiento de lesiones de hombro de ACC.

La fotografía de cabecera es dominio público de Pixabay y la segunda es Sedooka  y es usada bajo licencia Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported.

4 thoughts on “Dolor de hombro, una chuleta para su examen”

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